Buscando desesperadamente soluciones – Zafiro de Acero ( Steel Sapphire )

Hasta que se desarrolle y distribuya una vacuna, el refugio en su lugar parece ser la solución preferida. Si estabas en el extranjero cuando todo esto comenzó, la instrucción era llegar a casa, por cualquier medio posible.

Y luego, en mayor o menor medida en función de su país, se ha dicho a la gente que restrinja su movimiento, se quede en casa y limite sus excursiones para hacer ejercicio o obtener comida.

Pero, ¿qué pasa si no tienes un hogar, en el sentido convencional? ¿Y qué pasa si no hay manera de llegar a su propio país sin el riesgo de daños ambientales significativos y / o ponerse en terrible peligro personal?

Ahórrese un pensamiento para aquellos de nosotros cuya casa está flotando y sujeta a los caprichos de tormentas, ciclones y cosas peores. Que tienen un suministro limitado de alimentos, combustible y agua, no hay tiendas para visitar para reabastecer, y acceso limitado o no a la tierra para hacer ejercicio.

Ahórrese un pensamiento para aquellos para quienes cada día es consumido por lo que sucede cuando el país en el que están actualmente anclados les pide que se vayan, mientras que las fronteras de todos los demás países están cerradas y siendo defendidas por los buques artillados de la Marina.

Piensa en cómo se sentiría ser un extraño en una tierra extraña, sabiendo que los lugareños apenas se están afrontando con hambre, dolor o dificultades económicas, y puede estar mirándote con miedo de llevar el virus a sus hogares o de consumir sus escasos recursos.

Y todo esto con el temor persistente sobre cómo va a hacer frente cuando su motor, fabricante de agua u otro sistema crítico se descompone y usted no tiene acceso a piezas de repuesto o reemplazos.

Al igual que muchos otros cruceros de agua azul en este momento, estamos en una posición precaria, y nuestro futuro a corto y medio plazo está plagado de altos niveles de estrés, ansiedad y peligro.

Junto con todos los demás, no tenemos absolutamente ningún sentido de cuándo las cosas van a mejorar. Pero a diferencia de la mayoría, tenemos un temor visceral y casi tangible – un miedo muy realista basado en la más sombría realidad de las realidades – de que las cosas están a punto de empeorar inconmensurablemente.

Nosotros, y muchos otros como nosotros, necesitamos ayuda. Pronto.

La situación actual

Actualmente estamos anclados en Uligan, la segunda isla más septentrional de las Maldivas.

Uligan se encuentra en el atolón Haa Alifu en el extremo norte de las Maldivas – foto © Google Map

Salimos de Sídney en julio de 2018 para comenzar una circunnavegación de 5 años, y navegamos a través del Sudeste Asiático visitando Indonesia, Malasia, Tailandia y Sri Lanka, antes de llegar aquí a las Maldivas a principios de marzo de este año.

Nuestro plan para 2020 era seguir los sistemas meteorológicos a través del Océano Indico, viajando de norte a sur a medida que avanzaba el año, llegando a Sudáfrica alrededor de octubre. Esta es la ruta tradicional para una circunnavegación hacia el oeste, y el momento de cada tramo es fundamental para garantizar que siempre esté en la zona segura evitando ciclones y lo peor de los infames mares y clima del Océano Indico.

Cuando salimos de Sri Lanka a principios de marzo, Coronavirus estaba en boca de todos, pero el término Covid-19 apenas había entrado en la conciencia pública, y el “distanciamiento social” era una frase utilizada por personas a las que no les gustaba Facebook e Instagram.

Estábamos lo suficientemente conscientes de consultar con nuestro agente en las Maldivas, pero nos tranquilizaron de que todo era bueno, y seríamos bienvenidos. Fue un pasaje de 6 días durante el cual no teníamos internet, así que nos sorprendió lo mucho que la situación global se había deteriorado para cuando llegamos el 12 de marzo.

Dos días después de que llegamos, las Maldivas cerraron sus fronteras, y nos dijeron que podrían pasar varios días, o incluso una semana o dos, hasta que se emitió nuestro permiso de crucero, mientras que el gobierno resolvió su enfoque a la amenaza emergente. En este punto 12 barcos estaban esperando en el fondeo con nosotros.

50 días después todavía estamos aquí.

Se nos ha exigido que nos refugiemos en el fondeo actual, y no se nos ha permitido desembarcar, aparte de breves paseos en una isla deshabitada bajo la vigilancia de la guardia costera de Maldivas.

Algunos barcos llegaron después de que las fronteras fueron cerradas, pero con una excepción todos fueron trasladados por los guardacostas a destinos desconocidos, después de que se les diera combustible o alimentos y agua adicionales.

La excepción fue un barco sueco que llegó después de una vela de 5 días desde Sri Lanka sólo tres días después de nosotros (pero un día después de que la frontera estaba cerrada). Escuchamos en la radio VHF mientras el capitán, en tonos maravillosamente tranquilos y medidos, explicó pacientemente a los guardacostas una y otra vez que no había ningún lugar seguro para él para navegar hacia adelante. Navegó hacia atrás y hacia adelante durante 12 horas, mientras que su embajada negoció con el gobierno de Maldivas, y finalmente se le dio permiso para anclar.

Unas 7 semanas después permanece aquí, en el limbo. Ni despejados en el país, ni siendo trasladados, él y su esposa deben permanecer a bordo, y no se les permite interactuar con los otros yates anclados a pocos metros de distancia. Pero esta versión del purgatorio es mucho, mucho mejor que la alternativa, y los otros marineros cercanos están llenos de admiración por su firmeza y negativa a poner su barco y tripulación en peligro.

La verdad es que para los otros yates que lograron ser oficialmente despejados, la vida no es mucho mejor.

Tenemos la capacidad de visitarnos en nuestros yates (y eso es significativo), y donde estamos anclados tiene hermoso coral, muchos peces, y visitas ocasionales de tortugas, delfines y mantarrayas.

Estos son privilegios maravillosos, especialmente en comparación con algunos de nuestros compañeros cruceros encerrados en otras partes del mundo, pero las buenas noticias se detienen allí.

El acceso a la costa todavía está limitado a una isla rocosa deshabitada de 200 metros de largo al otro lado del atolón desde Uligan. Para acceder a la isla necesitamos permiso de la guardia costera para navegar 5 millas para llegar allí, y luego permiso de nuevo para desembarcar. Debemos reportarnos a los guardacostas cuando volvamos a bordo.

Un giro para peor

Las autoridades de Maldivas han sido útiles, proporcionando suministros regulares de alimentos básicos y diésel, por lo que el plan ha sido sentar lo peor del coronavirus en Uligan, y luego reanudar nuestro viaje en adelante cuando las fronteras se reabrieron.

También nos hemos dado cuenta de que Africa no es un destino adecuado en los próximos 12 meses, incluso si las fronteras se abren, debido al riesgo de disturbios civiles allí, así como a la falta de instalaciones médicas adecuadas para tratar con Covid-19, por lo que habíamos empezado a pensar en rutas alternativas cuando la semana pasada la situación dio un giro para peor.

Después de un período de estabilidad y bajas tasas de infección, el virus ha comenzado a propagarse rápidamente a través de las Maldivas, y recibimos inicialmente una llamada de guardacostas, y luego un mensaje escrito de nuestro agente, indicando que las autoridades han pedido a todos los yates extranjeros en las Maldivas que se preparen para una salida de emergencia si la situación continúa deteriorándose.

No hay ningún lugar para salir del yate (un buque de 32 toneladas y 50 pies) en las Maldivas, por lo que el consejo consular típico de volar a casa a Australia no es viable, ni apropiado desde una perspectiva ambiental (no podría dejarse desatendido en su propio ancla durante cualquier período de tiempo sin riesgo grave de hundimiento).

Navegar directamente a Australia también está fuera de cuestión, ya que está a más de 4.000 millas de distancia y tal viaje también sería contra los vientos y corrientes predominantes. No habría absolutamente ningún lugar para repostar o reaprovisionar en el camino, y no habría puertos de “bail-out” si surgieran problemas graves.

¡Realmente no quieres navegar miles de millas en el viento! - foto © Peter Bernard

¡Realmente no quieres navegar miles de millas en el viento! – foto © Peter Bernard

De hecho, los libros piloto (guías de crucero que describen pasajes seguros basados en cientos de años de datos meteorológicos) para esta parte del mundo ni siquiera incluyen una ruta directa de Maldivas a Australia – en cambio la recomendación es navegar por la costa este africana, girar a la izquierda en Ciudad del Cabo y luego navegar hacia el este hasta Fremantle y Sydney, convirtiéndolo en un pasaje sin escalas de 8.500 millas en las aguas más peligrosas y traicioneras del mundo.

Esta no es una opción viable para nuestra embarcación y tripulación, y como capitán, no estoy dispuesto a poner nuestras vidas en peligro tratando de abordar esto.

Considerando nuestras opciones

¿Qué hay de navegar a otro lado?

Cuando comenzamos a considerar nuestras opciones, estábamos imaginando que era sólo un caso de esperar unos meses, y entonces podríamos reanudar nuestra circunnavegación. Ahora no estamos tan seguros.

Todo lo que leemos sugiere que es poco probable que la mayoría de los países abran sus fronteras a los extranjeros durante al menos 6 meses, y muy probablemente en el nuevo año. Y eso es si la segunda y tercera oleada probables de infecciones son capaces de ser controladas a medida que los países relajan sus restricciones de movimiento para sus ciudadanos.

Si esas olas subsiguientes se salen de control, es muy posible que los países mantengan sus fronteras cerradas para viajes no esenciales hasta que se fabrique y entregue una vacuna, que como todos sabemos está a 12-18 meses de distancia al menos.

Por lo tanto, al contemplar que se nos pida que abandonen Maldivas de manera inminente, nuestros criterios para encontrar una alternativa son los siguientes, en orden prioritario:

  1. ¿Es el viaje allí viable y seguro desde una perspectiva de navegación?
  2. ¿Está la frontera abierta y el propio país está seguro de estar?
  3. Si la frontera no está abierta, ¿todavía hay algún tipo de opciones a medio-largo plazo allí (ya sea refugio en su lugar en nuestro barco para smeses, o las instalaciones para salir del barco y volar a casa)?

Actualmente, no hay ningún país en el mundo que cumpla con esos criterios para nosotros, y de hecho para prácticamente todos los barcos de crucero de agua azul.

Todos los países que bordean el Océano Indico no cumplen con los criterios 2, con una sola excepción. En el momento de la redacción, las fronteras de Tanzania siguen abiertas. Esas son las buenas noticias. La mala noticia es que el Presidente prefiere abordar Covid-19 a través del uso de cebollas, ajo y oración en lugar de distanciamientos y encendidos sociales. Tristemente, eso significa que para nosotros falla la segunda parte de la prueba 2.

También está a 1.700 millas de distancia, en su mayoría viento, con instalaciones muy limitadas para yates de nuestro tamaño, haciendo que las pruebas 1 y 3 sean marginales en el mejor de los casos.

En resumen, no es una opción viable para nosotros. Y eso es lo mejor que tenemos.

Muchos, si no la mayoría de los países que han cerrado sus fronteras proporcionarán reabastecimiento de combustible de emergencia o reaprovisionamiento para yates, y por lo tanto sabemos de algunos cruceros que han optado por salir a casa, no importa cuánto tiempo e inseguro el viaje, con la esperanza de aprovechar la supuesta voluntad de cada país que pasan para rematar a medida que van. Mientras que una estrategia de “salto corto” como esa podría funcionar si uno estuviera en el Mediterráneo y tratando de navegar de vuelta al Reino Unido (por ejemplo), es una estrategia peligrosa en el océano Indico debido a las enormes distancias y peligros estacionales para el clima.

Somos conscientes de un yate sueco (diferente al mencionado anteriormente) que ha decidido navegar con una sola mano desde la casa de las Maldivas a Suecia a través de El Cabo de Buena Esperanza, una distancia de unas 12.000 millas navegando en la temporada equivocada casi todo el camino, un compromiso que ningún otro capitán con el que he hablado estaría preparado para intentarlo.

Un yate australiano llegó recientemente a Darwin después de haber navegado de regreso de Tailandia a través del archipiélago indonesio, y lo hizo justo a tiempo antes de los cambios climáticos estacionales habría hecho que un viaje de este tipo fuera bastante difícil. Sin embargo, se encontraron con una gran hostilidad en el camino, incluyendo el ejército indonesio disparando disparos de advertencia a ellos mientras tomaban combustible de emergencia.

En esta época del año (entre abril y octubre), el monzón SW en esta parte del mundo significa que pasar la prueba 1, la dirección más cómoda y segura para dirigirse en un velero es NE, por lo que la opción más segura para nosotros es navegar a Malasia o Tailandia, donde pasamos varios meses en 2019. Cada uno de ellos tiene la capacidad de ser capaz de almacenar yates como el nuestro, lo que significa que también podrían pasar la prueba 3. Desafortunadamente, ambos países están encerrados, y han declarado que si bien repostarán yates, los obligarán a seguir moviéndose, y no se les permitirá refugiarse en su lugar.

Esto aumenta la posibilidad de que tengamos que navegar indefinidamente, deteniéndose sólo para tomar combustible y alimentos de emergencia en aquellos países que nos permitan hacerlo.

Así que nuestra mejor opción en esta etapa, es establecer en el pasaje de 1.700 millas de Uligan a Malasia, sabiendo que tomará 15-20 días en esta época del año, Es probable que lleguemos peligrosamente bajo en combustible, a menos que estemos dispuestos a la deriva durante días a la espera de que el viento se llene, en cuyo caso probablemente llegaremos bajos en comida en su lugar.

De cualquier manera, habrá sido un viaje difícil, a lo largo del cual no tendremos una idea de lo que nos espera. Desafiado por la Marina de Malasia, ¿las armas nos apuntaban? ¿Repostado y seguido? Y si es así, ¿a dónde? Y en qué estado mental estaremos al embarcarnos en ese viaje, de nuevo sin conocimiento de lo que nos espera en el otro extremo.

Regreso al principio: la pesadilla continúa

Naturalmente, nos hemos puesto en contacto con nuestra embajada, tanto en Malasia como en Sri Lanka. Mientras que están tratando de ser útiles, simplemente no están preparados para lidiar con nuestro pequeño nicho, por lo que el consejo inicial no ha sido relevante para nuestra situación.

El estribillo constante es volar a casa.

“Pero, ¿qué pasa con el yate”, preguntamos? “No podemos dejar que se hunda, ¿verdad?”

“Oh, sí, bueno, tienes que quedarte en las Maldivas entonces”.

“Sí, pero las Maldivas nos advierten que pueden pedirnos que nos vayamos de forma inminente. ¿Entonces qué?”

“Necesitas tener un plan en su lugar en caso de que no puedas quedarte”

“Es por eso que nos pusimos en contacto con usted. ¿Puede ponerse en contacto con las autoridades de Malasia o Tailandia sobre nuestra situación?”

“No, sus fronteras están cerradas y no podemos cuestionar sus leyes. Ese no es nuestro papel aquí”.

Y vuelta y vuelta vamos.

Aparte de los peligros físicos inherentes a las decisiones que tenemos por delante, la tensión mental es considerable, y está teniendo su cuenta en nuestra comunidad de 12 yates aquí en Uligan – inicialmente había una atmósfera de convivencia y colegial que realmente se sentía como si estuviéramos todos juntos en esto.

Después de casi dos meses encerrados en pequeñas cajas, con poco o ningún ejercicio, provisiones básicas y una enorme dosis de incertidumbre y miedo sobre nuestro futuro, el estado de ánimo ha cambiado en los últimos días.

Ahora las facciones se han formado, y hay un montón de disputas, desconfianza, y una mentalidad de “cada yate por sí mismos” arrastrándose.

Realmente, realmente no quieres saber sobre los argumentos sobre la forma más justa de ordenar y distribuir comestibles.

Sería curioso si no destacara un punto serio.

Lo que una vez fue un capítulo emocionante y emocionante en nuestras vidas ha descendido a una pesadilla kafka-esque de la que no parece haber escapatoria.

Desearía poder terminar este blog con una conclusión más edificante, pero la verdad es que tendré que dejarte colgado, porque ahí es donde estamos en nosotros mismos.

La comunidad de cruceros de agua azul es un nicho tan pequeño que es totalmente comprensible que no hayamos estado en el radar de los gobiernos, que seguramente han tenido problemas mucho más grandes que afectan a la gran mayoría de sus electores para tratar primero.

Pero a medida que la primera oleada del virus se asienta y las medidas previas a la vacuna se convierten en la nueva norma, espero fervientemente que los gobiernos empiecen a tener el ancho de banda en el que centrarse en esos casos de nicho como el nuestro, donde las soluciones estándar no encajan.

La buena noticia es que incluso cuando escribí esto hoy, el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio de Australia en realidad emitió una declaración y un memorándum específicamente para los yates australianos en el extranjero.

¿Su consejo?

Quédate donde estás o vuela a casa.

Este artículo ha sido proporcionado por la cortesía de Sailing Steel Sapphire.

por Peter Bernard

Source link

Carmen de Camino
Dedicada a recorrer Venezuela y sus hermosas playas! Escribo un poco para contar mi historia, espero las disfruten en estos posts.